L'arachide

Découvrez l'arachide

Dans mon enfance, j'affirmais raffoler de 2 choses distinctes : l'arachide et le Mafé. J'étais très fier de mon goût pour ces 2 produits exotiques. J'en parlais fièrement à l'école, auprès de mes copains de récré, auprès de mes parents qui en riaient. J'ai découvert sur le tard que l'arachide est la base du Mafé... 


Qu'est-ce que c'est et d’où vient-elle ?

L'arachide est une légumineuse (oui, ce mot existe, j'ai vérifié) originaire du Mexique. Elle est apparut plus tard en Afrique (je ne sais pas vraiment comment pour l'instant, surement un Chronopost égaré...), essentiellement dans des petites exploitations.

Les petits exploitants africains plantent souvent les arachides avec une ou deux autres cultures, telles que le sorgho, le millet ou les pois sauvages. Les cultures se font en buttes et sont séparées d'un mètre environ, ce qui permet d'améliorer le drainage et facilite l'arrachage.

Cette plante, aux fleurs jaunes et feuilles vertes, peut atteindre jusqu'à 90 centimètres. Elle a la particularité d'enterrer minutieusement ses fruits après les avoir fécondés (un peu psycho, on est d'accord...). La maturation du fruit a lieu dans des sols légers et drainés, à une profondeur allant de trois à cinq centimètres. C'est là que se développe la coque, qui renferme quelques graines. Cette coque mesure entre trois et dix centimètres.

Le mot « arachide » désigne aussi le fruit et la graine que l'on nomme couramment cacahuète.


Comment la choisir ?

En Afrique, l'arachide est généralement vendue avec la coque. Cette dernière doit être de couleur claire, presque jaune. Elle doit également être rigide. Si elle est trop molle, c'est que les graines commencent à s'abimer. Précision : la coque ne se mange pas... j'ai déjà essayé vu faire, et il paraît que ce n'est pas très bon.

On peut également trouver l'arachide déjà décortiquée. Dans ce cas, les graines sont entourées du fine pellicule de couleur cayenne (entre le rouge et le marron). Cette pellicule doit pouvoir se retirer facilement, sinon c'est que la graine n'a pas suffisamment muri.


Quelles sont ses qualités  ?

L'arachide est une légumineuse (de même que les haricots ou les lentilles par exemple) riche en protéines, mais a l'avantage de ne pas apporter de graisses saturées.

De même que toutes les légumineuses, ils s'agit de graines dans lesquelles les éléments de réserve de la future plante ont été concentrés. On y retrouve donc une forte teneur en vitamines et en minéraux.

L'arachide naturelle (non transformée, non sucrée...) ne contient par ailleurs pas de gluten et est riche en anti-oxydants.

Les arachides font cependant partie de la liste des allergènes les plus répandus. Il faudra donc vérifier votre tolérance à cet aliment.


Comment la conserver ?

L'arachide se conserve à l'abri de la chaleur, dans un endroit sec. Crue, elle peut se conserver plusieurs semaines.


Comment la déguster ?

Cru Oui !!
Bouilli Les graines peuvent êtres bouillies pour les ramollir, mais elles sont alors généralement la base d'une préparation culinaire
Frit Elles peuvent être légèrement dorées à la poêle pour apporter plus de croquant et un bon goût grillé
Au four / Rôti On peut griller soit l'arachide entière (fréquent en Afrique), soit uniquement les graines
Mariné / Cuisiné Par exemple en Mafé
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Où en trouver à Paris ?

On en trouve fréquemment dans les boutiques de fruits et légumes exotiques.