La papaye

Découvrir la papaye 

Nous vous avons déjà parlé de notre initiative consistant à créer des plantations d'arbres fruitiers en Afrique. Pour cela, nous avons visité des plantations existantes pour nous inspirer (pourquoi ré-inventer la roue...). La papaye est très fréquemment cultivée en Afrique subsaharienne, pour son goût et surtout car le climat y est très propice. Voici une photo de papayer de la région de Kayes au Mali.

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Qu'est-ce que c'est et d’où vient-elle ?

La papaye est une grosse baie de 20 à 40 centimètres, à la forme plus ou moins allongée, et dont on consomme la chair. Elle pousse en hauteur sur le papayer qui est un arbre au tronc long et fin. La papaye est généralement verte, et elle jaunie au fur et à mesure qu'elle murit.

La papaye serait originaire d'Amérique centrale. Selon une légende, Christophe Colomb l’aurait surnommée le « fruit des anges » en raison de son excellent goût sucré et de ses qualités nutritionnelles. Elle a ensuite été importée dans de nombreuses régions tropicales du monde, dont l'Afrique subsaharienne et australe. Le Nigéria, l'Ethiopie et le Congo font partie des premiers producteurs africains.

Comment la choisir ?

La papaye se choisit lorsque la peau est entre le vert et l'orangé, mais avec de larges tâches jaunes. La peau doit être lisse et dure, et très légèrement céder lorsqu'on appuie. En revanche, il ne faut pas constater de tâches brunes ou de trous. La papaye est parfaitement mure lorsque l'orangé prend largement le dessus sur le vert.

La chair est, elle, entre le orangé et le rouge lorsqu'elle est bien mûre.

Quelles sont ses qualités  ?

La papaye est bourrée d'antioxydants qui aideraient à lutter contre les risques cardio-vasculaires et de cancer. Elle est également une excellente source de vitamine C et est faible en calories.

A noter que les graines de la papaye peuvent également être consommer, séchées puis moulues. Celles-ci aideraient à protéger les reins, le foie ainsi que le système digestif.

Comment la conserver ?

Une fois mure, la papaye se conserve pendant quelques jours dans un endroit frais, ou au réfrigérateur. Une fois entamée, elle se conserve systématiquement au réfrigérateur.

Comment la déguster ?

Crue Oui Uniquement lorsqu'elle est bien mûre (autrement elle aura très mauvais goût), mais pas trop. Elle se déguste bien fraîche et coupée en morceaux, ou bien séchée. Elle peut également se déguster en salade
Bouillie Jamais vu
Frite Jamais vu Pourquoi pas en chips, mais jamais essayé !
Au four / Rôtie Jamais vu Vous pouvez être créatifs et accompagner des légumes rôtis de papaye, de la même manière que la patate douce. Le goût sucré serait intéressant !
Marinée / Cuisinée Oui En desserts ou en confiture !

 

Où en trouver à Paris ?

La papaye peut aujourd'hui se trouver chez certains maraîchers ainsi que dans la plupart des épiceries exotiques. Elle se cultive et est donc vendue toute l'année